Certains vendeurs Amazon paient 10000 $ par mois pour se frayer un chemin vers le haut du marché

 

Zak Tebbal pour BuzzFeed News

Pour les millions des vendeurs tiers sur la place de marché d’Amazon, maintenir une entreprise prospère est une bataille constante pour se classer parmi les meilleurs dans les résultats de recherche, recueillir des avis positifs sur les produits et suivre Amazon lorsqu’il lance ses propres versions de marque des produits les plus populaires des vendeurs. Cette concurrence intense a conduit à l’émergence d’un marché noir secret et lucratif où les agents colportent des services de «chapeau noir», parfois obtenus en soudoyant les employés d’Amazon, qui prétendument donner aux vendeurs du marché un avantage sur leurs rivaux, selon des documents obtenus par BuzzFeed News.

Les sociétés de chapeau noir les plus importantes pour les vendeurs américains d’Amazon offrent des moyens de manipuler le système de classement d’Amazon pour promouvoir les produits, protéger les comptes contre les mesures disciplinaires et écraser les concurrents. Parfois, ces entreprises au chapeau noir soudoyent les employés d’Amazon pour qu’ils fuient des informations sur les pages wiki et les rapports commerciaux de l’entreprise, qu’ils revendent ensuite aux vendeurs du marché à des prix élevés. Une entreprise de chapeau noir facture jusqu’à 10000 dollars par mois pour aider les vendeurs Amazon à apparaître en haut des résultats de recherche de produits. D’autres tactiques pour promouvoir les produits des vendeurs incluent la suppression des avis négatifs des pages de produits et l’exploitation des failles techniques sur le site d’Amazon pour améliorer le classement général des ventes des produits. Ces services compliquent la tâche des vendeurs Amazon qui respectent les conditions de service de l’entreprise pour réussir sur le marché, et les vendeurs qui comptent sur ces tactiques induisent les clients en erreur et sapent la confiance dans les produits d’Amazon.

«La mesure dans laquelle les vendeurs vont jouer au système et la quantité de ressources qu’ils y consacrent, [are] un témoignage de la façon dont les algorithmes de recommandation et de classement d’Amazon façonnent la consommation », a déclaré Renee DiResta, directrice de la recherche chez la société de cybersécurité New Knowledge, à BuzzFeed News. «Alors qu’Amazon répète que« même un faux avis est de trop », le fait demeure que les tactiques de manipulation de vendeurs malhonnêtes font craindre aux propriétaires d’entreprise honnêtes de ne pas pouvoir rester compétitifs. Et lorsque la manipulation réussit, ce sont les clients d’Amazon qui sont les victimes. ”

«Lorsque la manipulation réussit, ce sont les clients d’Amazon qui sont les victimes.»

Cette économie du chapeau noir continue d’échapper à la détection d’Amazon, malgré les efforts de l’entreprise pour mieux lutter contre la fraude sur son site. Bien que les acheteurs ont tendance à faire confiance à Amazon, le site a longtemps eu du mal à gérer escroqueries sur sa place de marché, qui inclut fausse revue secrète organisée et devenir riche rapidement qui escroquent les vendeurs sur des milliers de dollars. Certains vendeurs tiers d’Amazon ont déclaré à BuzzFeed News que l’utilisation de tactiques de chapeau noir est devenue si répandue que lorsqu’un vendeur est interdit d’utiliser ces méthodes, un autre vendeur faisant la même chose apparaît à sa place.

Amazon a refusé de commenter les sociétés de conseil en chapeau noir spécifiques nommées dans cette histoire, mais elle a déclaré à BuzzFeed News que ces «mauvais acteurs représentent une fraction de l’activité» sur le site.

La montée en puissance des consultants black hat intervient alors que le marché d’Amazon continue de devenir une partie plus importante de son activité de vente au détail. Les vendeurs tiers d’Amazon représentent désormais 58% des ventes totales de la plate-forme, à 160 milliards de dollars, contre 117 milliards de dollars de ventes par le propre commerce de détail de la société, selon au PDG d’Amazon Jeff Bezos. Mais à mesure que ce marché tiers se développe, la concurrence féroce entre ses millions de vendeurs à travers le monde augmente également.

Davide Nicolucci, fondateur et directeur de la société de conseil en marketing Amazon Croissance Hack, a critiqué tactiques de chapeau noir sur Amazon. Il a déclaré à BuzzFeed News que le marché est devenu si compétitif et chargé de manipulations du chapeau noir que certains vendeurs se sentent obligés d’enfreindre les règles et d’employer ces tactiques.

“Amazon est si lent à répondre aux cas, au moment où Amazon résout votre problème, vous avez perdu tellement d’argent que vous pourriez aussi bien faire un chapeau noir”, a-t-il déclaré. “C’est fou. C’est une guerre. ”

“C’est fou. C’est une guerre. “

Alors qu’Amazon a fait des efforts pour contrôler la manipulation de son marché, l’activité des consultants black hat continue de prospérer, se cachant largement à la vue de tous. Une simple recherche sur YouTube pour «super URL» fait apparaître des dizaines de didacticiels sur la façon de manipuler le système de classement d’Amazon en écrivant quelques mots dans une URL de produit qui fait croire à l’algorithme que de vrais acheteurs trouvent un article spécifique grâce à des recherches de mots clés populaires et en ajoutant à leurs paniers et à leurs listes de souhaits. Les consultants Amazon Black Hat prennent souvent la parole lors de conférences et d’événements sur les vendeurs Amazon, et certains gèrent leurs propres groupes privés sur Facebook, où la plupart des vendeurs Amazon se connectent les uns aux autres. Pour les vendeurs, acheter des services de chapeau noir peut être aussi simple que d’envoyer un message sur Facebook ou d’assister à un webinaire en ligne.

Un de ces sites qui commercialise des services de chapeau noir aux vendeurs d’Amazon, AmzPandora, propose aux clients un menu de services, dont le prix varie de 1 USD pour un seul coup d’œil sur un examen de produit à 10000 USD pour rétablir un compte suspendu, selon des documents obtenus par BuzzFeed News. Le site AmzPandora.com a disparu après que BuzzFeed News ait contacté le propriétaire du site, un consultant basé en Chine qui s’appelle John Zhu, qui exploite un autre site de tactiques black hat appelé ClockWorks.deepbrief.net. Ce site a également été mis hors ligne avant la publication.

Les services d’AmzPandora allaient de petites tâches à des stratégies plus ambitieuses pour classer un produit plus haut à l’aide de l’algorithme d’Amazon. Pendant qu’il était en ligne, il a proposé d’envoyer une requête ping aux contacts internes d’Amazon pour 500 USD afin d’obtenir des informations sur les raisons pour lesquelles le compte d’un vendeur avait été suspendu, ainsi que des conseils sur la manière de faire appel de la suspension. Pour 300 $, la société a promis de supprimer un nombre non spécifié d’avis négatifs sur une liste dans un délai de trois à sept jours, ce qui aiderait à augmenter le nombre d’étoiles global d’un produit. Pour 1,50 $, la société a offert un service pour tromper l’algorithme en lui faisant croire qu’un produit avait été ajouté au panier ou à la liste de souhaits d’un acheteur en écrivant une super URL. Et pour 1 200 $, un vendeur d’Amazon pourrait acheter une place «fréquemment achetée ensemble» sur la page d’un autre produit du marché qui apparaîtrait pendant deux semaines, ce qu’AmzPandora a promis entraînerait une augmentation de 10% des ventes. Amazon a refusé de commenter spécifiquement AmzPandora et les services qu’il offrait aux vendeurs du marché.

Si vous avez des informations ou des conseils, vous pouvez contacter ce journaliste via le service de chat crypté Signal au (559) 360-2419. Vous pouvez également envoyer un e-mail à leticia.miranda@buzzfeed.com.

 

capture d’écran / Amazon.com

Un exemple de l’emplacement de la tache “Fréquemment achetés ensemble” sur une liste de produits qui n’est pas associée aux tactiques du chapeau noir.

Un autre service proposé par AmzPandora pour 550 $, appelé «vérification du statut de vente supprimé», fournirait aux vendeurs des comptes suspendus des informations sur les raisons de la suspension, a déclaré Zhu à BuzzFeed News en mars via Skype. Il a déclaré que ce service «ne fonctionne pas actuellement», mais que son entreprise paie parfois les gestionnaires de compte premium Amazon environ 2 500 $ pour «nous aider à vérifier».

Zhu a déclaré à BuzzFeed News que de nombreux services proposés par AmzPandora ne faisaient que récupérer les données accessibles au public, telles que les e-mails et les numéros de téléphone des clients, de Facebook et Google. Il a déclaré que ses offres ne violaient pas les conditions de service d’Amazon et que «c’est ce que tout le monde [does]. » Zhu a finalement raccroché et a refusé de répondre à plusieurs tentatives de commentaires supplémentaires.

«Les mauvais acteurs qui offrent ces services sournois et ceux qui les achètent montrent un mépris flagrant pour notre communauté, nos politiques et, dans certains cas, la loi, et ne reflètent pas la communauté florissante d’entrepreneurs honnêtes qui constituent la grande majorité. de nos vendeurs », a déclaré Amazon dans un communiqué. «Nous continuerons de les combattre, de les empêcher de se cacher et de travailler avec les forces de l’ordre pour les tenir responsables en retenant des fonds et en appliquant des sanctions civiles et pénales.»

Bien que Zhu ait déclaré que son entreprise n’enfreignait pas les règles, lors d’un enregistrement d’un séminaire d’octobre ClockWorks pour les clients obtenu par BuzzFeed News, il a admis qu’il utilisait des informations collectées directement auprès des employés d’Amazon. Il a conseillé aux participants de “rester bas” et a averti qu’ils “ne voulaient pas que quoi que ce soit fuit, donc ces tactiques ne sont plus disponibles.”

«Je n’invente pas ce truc. Il vient d’Amazon interne. “

Au cours du séminaire, Zhu a déclaré qu’il pouvait tirer une analyse d’une liste de produits provenant directement d’Amazon «interne», ce qui donne un aperçu du vendeur sur ses concurrents. Dans un exemple de rapport que Zhu a montré dans une présentation PowerPoint, il a expliqué le fonctionnement du système de classement interne des produits d’Amazon, en disant qu’il est basé sur des achats, des recherches et des pages vues récurrents.

«Je n’invente pas ce genre de choses», a-t-il déclaré lors du séminaire. “Il vient d’Amazon interne.”

Amazon a déclaré à BuzzFeed News qu’il dispose de «systèmes sophistiqués pour restreindre et auditer l’accès aux informations» et que tout employé qui enfreint son code d’éthique peut faire face à la discipline, au licenciement et à d’éventuelles sanctions légales et pénales. Il a également déclaré qu’il prend des mesures contre les vendeurs qui paient pour des informations internes; les sanctions comprennent la résiliation de leurs comptes de vente, la suppression des avis, la retenue de fonds et la poursuite en justice. Amazon a refusé de dire si les informations présentées par Zhu lors du séminaire ne sont disponibles que pour les employés internes ou comment elles ont été obtenues.

Le séminaire de Zhu a duré deux heures sur les avantages et les astuces du chapeau noir auquel un vendeur peut accéder et utiliser avec un «compte Cobra» disponible via ClockWorks. Au cours de la conférence, Zhu a accompagné les participants à travers les nombreuses étapes du détournement d’une fiche de son propriétaire d’origine. Il a expliqué comment manipuler le marché pour éviter les frais de 150 $ pour lister un «Lightning Deal» et il a expliqué comment les vendeurs peuvent accrocher les convoitises Avis sur «Vine Voice» sur leurs produits, qui est une désignation que les acheteurs ont tendance à faire confiance. Il a également expliqué comment les vendeurs peuvent saboter leurs concurrents en créant de faux comptes d’acheteurs avec des cartes de crédit du marché noir pour rédiger des critiques négatives et «envoyer[ing] des e-mails inondés »aux vendeurs via le système de messagerie d’Amazon avec des termes tels que« contrefaçon »,« licencié »,« cassé »,« faux produits »et« poison ». Une diapositive PowerPoint de la présentation indique que le compte ciblé peut être bloqué ou résilié «à coup sûr». Zhu a également déclaré lors du séminaire que grâce au «compte Cobra» proposé par son entreprise, un vendeur d’Amazon peut créer un profil client introuvable pour rédiger des critiques, ainsi que voter pour ses propres produits et concurrents.

 

Johannes Eisele / Getty Images

Amazon a intensifié sa lutte contre la fraude et les tactiques illicites sur ses marché au cours des dernières années, qui comprend un répression en décembre sur les employés qui acceptent des pots-de-vin pour divulguer des informations sur les clients. Mais son marché est si tentaculaire que les tentatives de lutte contre les mauvais acteurs s’additionnent à un jeu continu de coup de taupe.

Pas plus tard que le 21 mars, AmzPandora faisait la promotion d’un service qui proposait d’obtenir l’adresse e-mail d’un client pour les vendeurs, selon des documents obtenus par BuzzFeed News. Amazon interdit aux vendeurs tiers d’accéder aux adresses e-mail ou aux numéros de téléphone de ses clients, car cela limite la communication avec le système de messagerie d’Amazon.

D’Amazon les conditions de service pour les vendeurs interdisent expressément “Toute tentative de manipulation du classement des ventes.” Cela inclut l’acceptation de fausses commandes, la commande de vos propres produits et le paiement des acheteurs pour qu’ils achètent des produits. Il interdit également aux vendeurs de créer plusieurs comptes vendeurs, d’écrire des critiques sur leurs propres produits et de simuler le trafic client vers un produit – tout ce que des sociétés de chapeau noir comme AmzPandora proposent de faire aux clients.

 

capture d’écran / Black Hat Tech

Bien que le marché des services de vendeurs de chapeaux noirs soit secret, il existe une faible barrière à l’entrée pour les acheteurs. Un site appelé Black Hat Tech – blackhattech.asinspy.net – permet aux vendeurs intéressés de commander des services Black Hat aussi simplement que de passer une commande sur WeChat. La société propose des services tels que «supprimer les avis négatifs» pour 1 500 yuans chinois (environ 223 $ US) et «manipuler les avis [and] manipuler le classement des ventes »pour le coût de 41 000 yuans chinois (environ 6 100 $ US). La société a refusé de commenter BuzzFeed News.

Amazon a déclaré à BuzzFeed News qu’il s’appuyait sur des équipes d’enquêteurs, une technologie automatisée et une technologie d’apprentissage automatique pour prévenir et détecter les avis non authentiques à grande échelle et prendre des mesures contre les mauvais acteurs derrière l’abus. Son équipe travaille également avec les sites de médias sociaux pour arrêter les critiques inauthentiques organisées dans des groupes privés, a-t-il déclaré.

«Amazon investit des ressources importantes pour protéger l’intégrité des avis dans notre magasin, car nous savons que les clients apprécient les idées et les expériences partagées par les autres acheteurs», a déclaré Amazon. «Même une critique non authentique en est une de trop. Nous avons des directives de participation claires pour les évaluateurs et les partenaires commerciaux et nous suspendons, interdisons et intentons des poursuites judiciaires à l’encontre de ceux qui enfreignent nos politiques. ”

“Il n’est pas rare que je sois au téléphone avec un homme adulte qui pleure parce qu’il a perdu toute son entreprise.”

Un consultant chapeau noir, qui a demandé à rester anonyme, a déclaré à BuzzFeed News qu’il pouvait obtenir le rétablissement d’un compte vendeur Amazon suspendu en tirant les ficelles avec ses relations d’employés sur Amazon. Il a dit qu’il rembourse parfois ces employés, qui sont basés en dehors des États-Unis, avec des faveurs comme l’aide avec leurs papiers d’immigration américains. Il facture aux vendeurs environ 2 000 $ pour rétablir un compte suspendu en raison de tarifs d’expédition lents ou de plaintes de clients similaires. Le consultant a même une solution pour les vendeurs surpris en train de vendre des contrefaçons, qui Amazon a pris une ligne dure contre. La remise en état d’un compte suspendu pour des contrefaçons présumées peut coûter entre 4 000 et 4 500 dollars.

Le consultant a déclaré qu’il savait que ce service était contraire aux règles, mais il voit des vendeurs tiers comme David affrontant Goliath d’Amazon.

«Il n’est pas rare que je sois au téléphone avec un homme adulte qui pleure parce qu’il a perdu toute son entreprise», a déclaré à BuzzFeed News un consultant Amazon, qui a demandé à rester anonyme.

 

capture d’écran / Seller Mafia

Un autre site, appelé Seller Mafia, est géré par un consultant basé à Shenzhen, Howard Thai, qui s’est fait connaître comme le «professeur d’Amazon». Son produit le plus cher est un plan appelé «système de classement furtif», qui permet au produit d’un vendeur d’apparaître dans les résultats de requête lorsqu’un client sur Amazon recherche des mots compétitifs sur son produit, selon des documents obtenus par BuzzFeed News. Pour 2 000 $, Seller Mafia promet de classer trois mots-clés hautement compétitifs pour le produit d’un client, qui manipule les paramètres de mot-clé dans une URL Amazon pour créer une relation entre un produit et un mot-clé. Pour ce faire, l’entreprise peut écrire une URL Amazon qui comprend le produit et le mot-clé du client, puis demander aux robots ou aux employés rémunérés de cliquer sur le lien. Cela indique à l’algorithme que les personnes qui recherchent «poudre de protéines», par exemple, cliquent sur le produit du client. Thai a refusé de confirmer que son entreprise propose ce service, mais Seller Mafia le présente sur une liste de services proposés aux clients. Sur SellerMafia.com, un vendeur peut également acheter un deuxième compte «vendeur furtif» pour 1 000 $ qui lui permet d’utiliser un deuxième compte au cas où son premier compte serait «frappé par un concurrent», a déclaré Thai à BuzzFeed News.

Pour seulement 5 $, Seller Mafia va “Brosser” un compte, c’est-à-dire lorsqu’une page de produit est dépouillée de toutes les informations à l’exception de ses critiques et répertoriée avec un nouveau produit, ce qui est contraire aux règles du marché d’Amazon. Cela permet à un vendeur d’hériter d’une note positive et d’un classement élevé pour un produit sans jamais rien vendre. Ainsi, un acheteur peut voir un produit quatre étoiles comme un rouleau de jade, mais la liste a eu des vies antérieures en tant qu’ouvreur de garage et escabeau pour gagner cette note moyenne de quatre étoiles. L’astuce capitalise sur les consommateurs qui ne font pas toujours défiler chaque avis et peuvent manquer qu’une liste de produits avait déjà été pour un article complètement différent.

Dans une vidéo marketing non datée sur Seller Mafia disponible pour les clients connectés, que BuzzFeed News a obtenue, un vendeur basé à Shenzhen nommé Kevin Zhang a déclaré que son produit avait grimpé dans les rangs d’Amazon pour devenir l’un des 10 meilleurs produits de la catégorie après avoir consulté avec Thai.

«Tout le monde le fait. Les gens doivent survivre. »

«Avant d’utiliser le système de brossage, nous n’avions jamais imaginé que nous pourrions nous classer dans le top 10 d’Amazon», a-t-il déclaré dans la vidéo. “Pour le moment, nous sommes numéro neuf, et ça continue de monter.” Amazon a refusé de commenter directement les services de Seller Mafia.

Certains vendeurs qui utilisent la tactique du chapeau noir disent qu’ils hésitent à le faire, mais ne savent pas comment suivre leurs concurrents. Un vendeur qui utilise la suite de services d’Howard Thai sur SellerMafia.com et a demandé à rester anonyme a déclaré à BuzzFeed News qu’il utilisait différentes versions des techniques du chapeau noir depuis 2014, lorsque le marché d’Amazon a été inondé de tactiques de vente sales. C’est à peu près à ce moment-là qu’il a déclaré avoir remarqué que des gens utilisaient le système de messagerie d’Amazon pour envoyer des e-mails aux acheteurs proposant des produits gratuits en échange d’avis et qu’il avait découvert des bureaux remplis de personnes au Bangladesh payées pour écrire de fausses critiques.

«Tout le monde le fait», dit-il. «Les gens doivent survivre, alors bien sûr, ils vont le faire. … Ils se disent: “Pourquoi diable est-ce que je dépense de l’argent en annonces et je ne suis pas sur la première page?” ”

 

Matthew Horwood / Getty Images

Une vue d’un centre de distribution Amazon.

Le vendeur a déclaré que sans Seller Mafia, il atteindrait à peine le seuil de rentabilité car le coût de la publicité sur Amazon est si élevé. Il a déclaré qu’il consacrait environ 30% de ses ventes à la publicité. Il gagne actuellement environ 3 millions de dollars par an en bénéfices nets, mais avant d’utiliser les services de Thai, il gagnait 73 000 dollars par an.

«Ils me dérangent», a-t-il déclaré à propos des vendeurs qui dépendent des tactiques du chapeau noir sur Amazon. «Vous voulez toujours faire les choses de la bonne façon.»

La gamme de services de Thai s’étend au-delà du site Web. Il anime également des cours où il facture aux vendeurs 10 000 $ pour apprendre les techniques du chapeau noir à des «fins éducatives», a-t-il déclaré à BuzzFeed News. Lors d’un récent séminaire de deux jours à New York, une trentaine de personnes se sont réunies dans une petite salle de conférence de l’hôtel Renaissance de Times Square pour apprendre du thaï.

Thai a déclaré à BuzzFeed News que les séminaires n’apprennent pas aux vendeurs à tricher. Il a dit qu’il enseigne simplement «ce que les gens font là-bas en Chine».

“Nous ne faisons pas que du noir – nous faisons beaucoup de blanc”, a-t-il ajouté. Cela signifie qu’il enseigne également aux vendeurs des astuces qui ne violent pas les règles d’Amazon.

Mais dans un webinaire gratuit le 28 mars, Thai a lancé une formation à venir à Shenzhen, en Chine, et a souligné la nature non autorisée de ses services. Il a promis que “les secrets les plus controversés d’Amazon vous seront remis sur un plateau d’argent” et de “renverser les stratégies EXACTES qui ont piraté les vendeurs chinois à un succès massif sur Amazon à maintes reprises.” Bien qu’il n’ait pas donné de détails dans son argumentaire, Thai a assuré que les participants «recevront des quantités DÉLOYANTES de renseignements concurrentiels sur vos concurrents afin que vous puissiez les déjouer».

Chris McCabe, un ancien enquêteur du marché Amazon qui dirige maintenant une société de conseil en vente au-dessus du bord, ecommerceChris.com, a déclaré à BuzzFeed News que les consultants et vendeurs black hat qui manipulent le classement des ventes de l’entreprise et tentent de saper d’autres vendeurs sont des experts pour échapper aux équipes d’application d’Amazon malgré les efforts de l’entreprise pour les suivre.

«Les vendeurs ciblés doivent constamment utiliser des tactiques défensives par le biais du registre des marques et des rapports aux équipes politiques pour contrer les abus, ce qui nuit au développement de la marque et à la croissance des revenus», a-t-il déclaré.

Le vendeur basé aux États-Unis qui dépend de Seller Mafia pour son entreprise a déclaré qu’il doutait qu’Amazon soit en mesure d’empêcher les gens d’utiliser de nouvelles techniques de chapeau noir à l’avenir.

«Ils vont toujours le découvrir», dit-il. “Quelle que soit la fabrication de la machine, il y a un humain pour la manipuler.” ●

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